Sobre animales

Tortuga de Galápagos (elefante)

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Tortuga Elefante o Tortuga Galápagos - Una de las tortugas terrestres modernas más grandes. Hubo un tiempo en que desempeñaron el papel de "comida enlatada", permitiendo a los marineros comer carne fresca durante mucho tiempo durante sus viajes. Esta fue una de las razones de la fuerte disminución en el número de tortugas.

Las tortugas elefantes viven en las islas del archipiélago de Galápagos. Se conocen 12 subespecies, ambas suficientemente pequeñas, que viven en islas de tamaño pequeño y animales gigantes que habitan en islas grandes. Los machos son generalmente más grandes que las hembras. La cabeza de las tortugas de Galápagos es relativamente pequeña y los cuellos son largos. La masa de tortugas que viven en islas grandes puede alcanzar los 200 kilogramos, y la longitud del caparazón es de 1,2 metros. Las subespecies más pequeñas alcanzan una masa de 27 kilogramos (hembras) y 50 kilogramos (machos) y tienen un caparazón específico en forma de silla de montar. La ausencia de depredadores que son peligrosos para las tortugas elefantes llevó al hecho de que tienen un caparazón abierto de frente. Pero gracias a este caparazón, los reptiles tuvieron una gran oportunidad de alcanzar ramas muy distantes que aún no han sido roídas por otros animales, que, con la gran cantidad de tortugas elefantes, se hicieron muy relevantes. Probablemente haya otra explicación para la estructura inusual del caparazón: su "apertura" permite a los animales que viven en condiciones de calor controlar mejor la temperatura de su cuerpo. Curiosamente, la gente de mar recolectó principalmente hembras más pequeñas y, en consecuencia, más transportables, y los cazadores de animales hicieron todo lo posible para entregar los especímenes más grandes a los zoológicos. Como resultado, casi no había mujeres en las colecciones.

Las tortugas de Galápagos tienen una vida diaria y se alimentan de plantas, incluso venenosas para otros animales. Las tortugas no se niegan y caen. Las tortugas pasan tiempo sin comer alimentos en el lodo líquido, escapando del calor e insectos chupadores de sangre. Por la noche, las tortugas cavan agujeros poco profundos en los que esconden la parte posterior de sus cuerpos.

La temporada de reproducción dura casi todo el año; durante este período, las hembras ponen hasta 22 huevos (esto es mucho para las tortugas terrestres, la fecundidad de la mayoría de ellas es inferior a una docena de huevos, a menudo uno o dos). En condiciones favorables, la hembra puede colocar dos mampostería. Los hoyos en los que las tortugas ponen sus huevos tienen una profundidad y un diámetro de unos 30 centímetros. Las hembras para poner huevos han visitado durante mucho tiempo los mismos lugares convenientes, como resultado, el suelo aquí se mezcla con los restos de la cáscara. Durante la temporada de cría, los animales se comportan de manera extremadamente agresiva, y los machos pueden participar en peleas incluso con las hembras: las tortugas se golpean entre sí con conchas, mordiscos. La postura de los duelistas es característica: cada tortuga intenta estirar su cuello tanto como sea posible para morder al enemigo en la parte posterior de la cabeza. Los derrotados se retiran del lugar de la batalla a la velocidad máxima disponible para la tortuga. Los científicos han desarrollado métodos para restaurar el número de tortugas elefantes, hasta la inseminación artificial de las hembras. Las tortugas de Galápagos son más comunes en los zoológicos. Debido a su tamaño (longitud de carapax de hasta 122 centímetros), apenas son adecuados para colecciones privadas.

"Tortugas terrestres". A.N. Gurzhiy
No se puede reproducir ninguna parte del artículo sin el permiso por escrito del autor y la editorial Delta M

Habitat

El lugar de nacimiento de las tortugas de Galápagos es, naturalmente, las Islas Galápagos, que son bañadas por las aguas del Océano Pacífico, su nombre se traduce como "Isla Tortuga". Galápagos también se puede encontrar en el Océano Índico, en la isla de Aldabra, pero allí estos animales no alcanzan grandes tamaños.

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Las tortugas de Galápagos sobreviven en condiciones muy difíciles: debido al clima cálido en las islas hay muy poca vegetación. Para su residencia, eligen tierras bajas y espacios cubiertos de arbustos, como para esconderse en los matorrales debajo de los árboles. Los gigantes prefieren los baños de barro a los procedimientos de agua; para esto, estas criaturas lindas buscan agujeros con un pantano líquido y se entierran allí con toda la parte inferior del cuerpo.

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Características y estilo de vida.

Todos los reptiles a la luz del día se esconden en matorrales y prácticamente no abandonan sus refugios. Solo al anochecer salen a caminar. En la oscuridad, las tortugas están casi indefensas, ya que su audición y visión se reducen por completo.

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En la temporada de lluvias o sequía, las tortugas de Galápagos pueden migrar de una localidad a otra. En este momento, a menudo las personas independientes se reúnen en grupos de 20-30 personas, pero en el colectivo tienen poco contacto entre ellas y viven separadas. Los hermanos están interesados ​​en ellos solo durante la temporada de celo.

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El tiempo de apareamiento cae en los meses de primavera, la puesta de huevos - en el verano. Por cierto, el segundo nombre de estos animales reliquias apareció debido al hecho de que durante la búsqueda de la segunda mitad, los machos emiten sonidos uterinos específicos, similares a un rugido de elefante. Para obtener a su elegido, el macho la golpea con todas sus fuerzas con su caparazón, y si tal movimiento no tiene efecto, entonces también la muerde por las piernas hasta que la dama del corazón se acuesta y dibuja en sus extremidades, abriendo así el acceso a a tu cuerpo

Huevos acostados Las tortugas elefantes en agujeros especialmente cavados, en una postura, puede haber hasta 20 huevos del tamaño de una pelota de tenis. En condiciones favorables, las tortugas pueden reproducirse dos veces al año. Después de 100-120 días, los primeros cachorros comienzan a salir de los huevos, después del nacimiento, su peso no supera los 80 gramos. El crecimiento joven alcanza la pubertad a la edad de 20-25 años, pero un desarrollo tan largo no es un problema, ya que esperanza de vida de gigantes - 100-122 años.

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La comida de las tortugas elefantes es exclusivamente de origen vegetal, comen cualquier planta que puedan alcanzar. También se comen verduras venenosas y espinosas. Se da preferencia especial en los alimentos a la mancinella y al nopal, ya que además de los nutrientes, los reptiles también obtienen humedad de ellos. Galápagos no tiene dientes; muerden brotes y hojas con la ayuda de cuchillos puntiagudos, similares a mandíbulas.

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El régimen de bebida adecuado para estos gigantes es vital. Pueden pasar hasta 45 minutos diarios restaurando el equilibrio del agua en el cuerpo.

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El orden de las tortugas ya es de más de 220 millones de años. Todos sus representantes se pueden dividir en 2 grupos: tortugas marinas y terrestres. El primero que nos encontramos en los mares y océanos, y el segundo, respectivamente, viven en tierra.

La variedad de tortugas terrestres es bastante grande. Entre ellos hay enanos, por ejemplo, la tortuga araña de Madagascar y gigantes, el más famoso de los cuales es la tortuga de Galápagos, cuyo peso puede alcanzar los 300 kilogramos. Eso es todo y hablaremos hoy.

Estas tortugas viven solo en las Islas Galápagos. En ningún otro lugar del mundo, en su hábitat natural, puedes conocerlos. Por cierto, las islas obtuvieron su nombre en honor a estas tortugas.

El hecho es que cuando en 1535 los marinos españoles llegaron a estas islas, simplemente abundaban con enormes tortugas. En ese momento, la gente de mar, los piratas y otras personas del mar tenían un interés especial en las tortugas vivas: eran excelentes alimentos enlatados "vivos" para ellos, que podían vivir en bodegas de barcos durante hasta seis meses y sin comida. "Galápagos" se traduce del español como "tortuga", y las Islas Galápagos literalmente significan "islas tortuga".

Muchos animales que viven aquí tienen una característica: no temen a los humanos. La gente comenzó a poblar estos pequeños trozos de tierra solo en 1832, cuando las islas fueron capturadas por Ecuador. Charles Darwin visitó aquí en 1835. Pudo sacar una tortuga de Galápagos, que luego entregó para su mantenimiento a un zoológico inglés. Se llamaba Henrietta. Entonces su hogar era el zoológico Steve Irwin en Australia. En 2005, se celebró su 175 cumpleaños, y en noviembre de 2006, murió de vejez.

En principio, la longevidad en las tortugas elefantes es bastante común. Pueden vivir fácilmente hasta 170-180 años. Pero hay, más precisamente, había 2 tortugas cuya edad cruzó la marca de los 300 años. Según RIA Novosti, citando a los medios locales, en 2006, el animal más antiguo del mundo, la tortuga de Galápagos llamada Samira, murió en un zoológico cerrado de El Cairo en 2006. Su edad se estimó en 315 años. Antes de esto, en 1992, su "esposo" murió allí, que no alcanzó los 400 años. Bueno, ahora volviendo a las tortugas mismas.

Las tortugas de Galápagos son famosas por su impresionante tamaño. La longitud de su caparazón puede alcanzar los 120-125 centímetros y el peso: 300 kilogramos. Pero no todos los animales pueden presumir de tales parámetros. Por ejemplo, en las grandes islas húmedas, las tortugas crecen a tamaños similares, pero en las islas vecinas pequeñas y áridas son más pequeñas. Allí, el peso de los machos rara vez supera los 54 kilogramos, y las piernas son más delgadas y largas en comparación con los hermanos "grandes".

La dieta principal de estas tortugas consiste principalmente en alimentos vegetales: pasto y arbustos. Pero aun así lograron destacarse entre el resto del mundo animal de Galápagos. Estas tortugas pueden comer plantas venenosas sin dañar su salud, que otros habitantes ni siquiera tocan. En casos raros, pueden probar la carne, por ejemplo, algunos roedores.

Las tortugas elefantes se consideran una de las más prolíficas entre las tortugas. La hembra pone unos 20 huevos una vez al año, con un diámetro de 6-7 centímetros. Si cuentas, en promedio durante 150 años, trae alrededor de 3,000 huevos. A primera vista, mucho. Pero solo un par de docenas, o incluso menos, sobreviven hasta la "mayoría de edad".

Estos gigantes a menudo sufren de garrapatas que chupan la sangre, pero no pueden deshacerse de ellos solos. En este caso, las aves pequeñas acuden en su ayuda: pinzones de Darwin o Galápagos. Al volar hacia la tortuga, el pájaro comienza a galopar frente a su cara. Luego, la tortuga comienza lentamente a retraer su cuello y levanta la cabeza. El pájaro vuela sobre esta peculiar "percha" y comienza a examinar la piel del reptil, picoteando las garrapatas.

Desde el descubrimiento de estas islas, una grave amenaza de extinción se ha apoderado de las tortugas. Durante 2.5 siglos, varios cientos de miles de tortugas fueron destruidas en las islas. Las razones de esta "pesadilla" fueron la exportación de tortugas como "comida enlatada viva" y el asentamiento de estas islas con personas que trajeron consigo representantes alienígenas de la flora y la fauna.

Hasta los años 30 del siglo XX, no se tomaron medidas para preservar y restaurar la población de estos animales. Y solo en 1936 las Islas Galápagos fueron declaradas parque nacional, que ocupa casi el 97.5% del área total de todo el territorio. En 1978, las islas fueron declaradas patrimonio de la UNESCO, y en 1985, patrimonio de la biosfera mundial.

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