Sobre animales

Género: zorrillos rayados de mefitis

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Los zorrillos, sin que se les ofenda, son los animales más apestosos del mundo. La Madre Naturaleza les dotó de un arma inusual, pero al mismo tiempo muy efectiva: un secreto aceitoso con un olor desagradable y muy persistente. Si el bombardeo ocurrió en interiores, las personas presentes allí pueden comenzar un ataque de vómitos. Entonces el olor de este secreto es mal tolerado por el cuerpo humano.

Mofeta rayada (latín: Mephitis mephitis)

La familia de las zorrillos (Latin Mephitidae) incluye 11 especies, entre las cuales las más comunes son las zorrillas rayadas (Latin Mephitis mephitis) y moteadas (Latin Spilogale putorius).

La mofeta rayada es común en el vasto territorio de los Estados Unidos, desde el sur de Canadá hasta el norte de México. Se encuentran en varios biotopos: en bosques, bosques, desiertos (aunque no muy áridos).

Foto de Lee Theisen-Watt.

Casi todos los niños saben cómo es una mofeta, especialmente una estadounidense :). Es un poco más grande que un gato. Hay una hermosa cola esponjosa, cuya longitud puede alcanzar la mitad del cuerpo de su dueño. Además de un simple, pero muy memorable, incluso se podría decir, advertencia, color blanco y negro. Las patas delanteras están "decoradas" con grandes garras largas adaptadas para cavar.

El arma principal de la mofeta se encuentra debajo de la cola, en la base del ano. Una secreción aceitosa es secretada por las glándulas olorosas especiales. Su olor es comparable (si es posible) con el olor a huevos podridos.

La principal sustancia química que forma parte de esta "arma", el etil mercaptano, es el compuesto natural con un olor más fuerte. Es suficiente que una persona respire solo 0.000000000002 gramos de esta sustancia para sentir su olor.

Ahora está claro por qué la mofeta tiene pocos enemigos naturales. Se pueden enumerar en los dedos: puma, coyote, perros salvajes y un par de especies de grandes rapaces. Por cierto, estos últimos son los más peligrosos, ya que su ataque ocurre repentinamente y desde el lado del que la mofeta no espera, desde el cielo.

Foto de Jim Bishop.

Conociendo su arma de defensa perfecta, estas personas guapas generalmente no tienen prisa y rara vez huyen de nadie. Tan pronto como el enemigo se acerca a la distancia mínima permitida, la mofeta rayada le envía la primera señal de advertencia: comienza a pisotear. Luego levanta la cola, pero no hasta el final. Si el atacante aún no ha recibido el mensaje de la mofeta, entonces toma medidas más decisivas: esponja la cola y la levanta verticalmente. Esta señal significa: “Huye de aquí para ser recibido. Si das otro paso, dispararé.

Foto de Robert N. Stocker

Luego sigue un rápido giro en U hacia el enemigo y una salva de un arma. El alcance del jet puede alcanzar 2-3 metros. A veces ocurre un solo "disparo", a veces una "ráfaga automática" de 5-6 voleas que alcanzan el objetivo en una fracción de segundo. Si el chorro ingresa a las membranas mucosas (ojos, boca, nariz), causa una sensación de ardor severo y ceguera temporal.

También lo hace una mofeta rayada. Avistado hace un poco más divertido. Su señal de advertencia es más como un número acrobático. Se levanta sobre sus patas delanteras, levanta las patas traseras y durante algún tiempo observa la reacción del enemigo. Si esto no causó una buena impresión en el atacante, entonces él está peor.

Mofeta manchada (lat. Spilogale putorius) en el estante

Por lo general, si un niño o un adulto ha sido atacado por esta dulce criatura, entonces no puede ir a la escuela o al trabajo durante una semana hasta que finalmente se deshaga del mal olor. De lo contrario, puede estropear la vida no solo de usted, sino también de los demás.

Eliminar este olor es difícil, pero posible. Se ha demostrado que la cura más efectiva para esto es una mezcla de jabón, peróxido de hidrógeno y bicarbonato de sodio. El secreto no es lavado por el agua.

Los zorrillos son omnívoros. Casi el 70% de su dieta consiste en insectos, incluidas las plagas agrícolas. El resto es vegetación y pequeños animales (roedores, conejos, huevos de aves).

Cazan con mayor frecuencia por la noche o por la noche. Viven solos, pero durante el período de hibernación invernal, las hembras junto con los cachorros se reúnen en pequeños grupos. El lugar para pasar el invierno son las madrigueras y cualquier otro lugar apartado. Los machos reúnen su compañía. Otro procedimiento obligatorio antes de la invernada es la acumulación de grasa.

La temporada de reproducción comienza con la llegada de la primavera (bueno, tal vez un poco antes). La hembra en promedio trae 5-6 cachorros. Las primeras 4 semanas, dependen completamente de la madre. Luego aparecen algunos signos de independencia. El período de lactancia dura hasta 6-7 semanas. Luego, los pequeños zorrillos van a buscar comida junto con su madre. Y también pasan la primera hibernación juntos. Entonces comienza una vida independiente.

La esperanza de vida de los zorrillos en la naturaleza es de aproximadamente 2-3 años, cuando se mantienen en zoológicos o en el hogar, hasta 5 años (en este caso se someten a cirugía para extirpar las glándulas "malolientes").

Especie: Mephitis mephitis Schreber = Mofeta rayada

Mephitis mephitis Schreber = Mofeta rayada, Mofeta rayada

Otros nombres: La palabra "Skunk" se origina de la palabra de los indios americanos Massachuset - "squnck".

Hábitat: los zorrillos rayados se encuentran en el continente americano desde el sur de Canadá central hasta el norte de México.

El cuerpo es robusto. Los zorrillos rayados son de tamaño similar a los gatos locales. Se caracterizan por una cabeza pequeña, orejas pequeñas, patas cortas y una cola larga y esponjosa. Las patas dejan de caminar con cinco dedos parcialmente palmeados. Las garras son más largas en las patas delanteras, lo que ayuda a cavar el suelo.

El cráneo claramente difiere de otros carnívoros en la presencia de un solo diente molar en los lados de la mandíbula superior y dos están en los lados de cualquiera de los dosCosechando la mandíbula. Los molares superiores tienen una forma cuadrada característica. La fórmula dental es 3/3 1/1 3/3 1/2.

Color: los zorrillos rayados se distinguen fácilmente por sus características: color y forma de las manchas. El pelaje es negro con una franja blanca que comienza con una mancha de forma triangular en la parte superior de la cabeza, luego se ramifica en dos tiras que bajan a los lados del cuerpo y generalmente se fusionan nuevamente cerca de la base de la cola. Otra franja blanca corre desde la base del hocico entre los ojos y termina en la frente. El ancho de la tira y su longitud varían para cada individuo. Las rayas a veces se extienden a lo largo de la cola, pero con mayor frecuencia la cola está compuesta por una mezcla de cabello blanco y negro.

La longitud total varía entre 575 y 800 mm, la longitud de la cola de 173 a 307 mm. Los machos son generalmente 10% más grandes que las hembras. Peso: 1.2-5.3 kg

Esperanza de vida: hasta 10 años en cautiverio, mucho menos en la naturaleza.

Hábitat: la mofeta rayada prefiere varias áreas planas con una mezcla de hábitats, como plantaciones de árboles, prados y tierras agrícolas. Por lo general, nunca se encuentran a más de dos millas de una fuente de agua. También se encuentran a menudo en áreas suburbanas debido a la abundancia de edificios que les proporcionan refugios.

Enemigos: prácticamente no hay enemigos naturales debido a la presencia de una protección efectiva. Hay un caso conocido cuando cinco osos adultos se apartaron respetuosamente de la presa, ya que una mofeta, que también estaba a punto de probar manjares, se acercaba lentamente a ella.

La mofeta rayada es una criatura verdaderamente omnívora que come una gran variedad de alimentos, incluidos insectos, pequeños mamíferos, peces, crustáceos, frutas, hierba, riñones, granos, nueces e incluso carroña. La dieta de los zorrillos rayados varía según la temporada y los recursos disponibles.

Las zanahorias son el mejor manjar para los zorrillos rayados, pero, al cosecharlas en las camas, además del daño, también brindan a los agricultores muchos beneficios al destruir las plagas.

Comportamiento Los zorrillos rayados son animales nocturnos, duermen durante el día en madrigueras subterráneas y aparecen desde el refugio solo al anochecer para encontrar comida. Prefieren usar madrigueras existentes hechas por otros animales del mismo tamaño o usar nichos y cavidades naturales debajo de tocones o edificios. Si es necesario, usan sus largas garras frontales para construir su propia guarida, si es necesario. Sus madrigueras consisten en varias cámaras y entradas diferentes.

Tanto los hombres como las mujeres están inactivos de noviembre a marzo. En otoño, los zorrillos adquieren una capa sólida de grasa y desde principios de diciembre comienzan un sueño invernal, lo que no es una verdadera hibernación. Las hembras a menudo permanecen en sus guaridas de invierno durante toda la temporada de frío, y los machos generalmente salen de los nidos durante los períodos de temperatura cálida para alimentarse. Por lo general, tienen 1-3 períodos activos por día, cada uno de unos diez minutos cada uno.

En las guaridas de invierno, una o más hembras generalmente se reúnen con su juventud. A veces, el macho sube para pasar el invierno en la guarida de las hembras, pero generalmente vive e hiberna solo en su propia guarida.

Las mofetas tienen glándulas a la derecha y a la izquierda del ano, de las cuales, cuando surge el peligro, los chorros de líquido aceitoso fétido son golpeados de inmediato. Ambos chorros se fusionan en uno y se rocían con lluvia fina a una distancia de hasta 4 metros. El líquido de pulverización consiste principalmente en una sustancia que lleva el nombre de butilmercaptano que suena inocentemente.

Una vez en los ojos, las salpicaduras de secreciones de zorrillo no causarán ceguera permanente. Las lágrimas naturales limpiarán rápidamente sus ojos de productos químicos. En las personas cuya mofeta "conchas" en el interior, generalmente comienza el vómito. Esta sustancia huele a ajo y sulfuro de hidrógeno, muy parecido a los huevos podridos. Es muy difícil eliminar los olores de la ropa, pero el amoníaco, la gasolina y el jugo de tomate son muy efectivos para eliminar la mayoría de los olores después de un lavado.

Sin embargo, las botas rociadas con mofeta, que permanecieron durante 4 meses en agua clorada, aún conservaban un olor fétido. El agua y el jabón son casi impotentes contra él. El lugar donde alguien enterró a una mofeta muerta, meses después, puede ser detectado por un olor característico.

En los zoológicos y granjas de pieles, cuando se guardan las mofetas, primero eliminan las glándulas que están directamente debajo de la piel. Esto se hace antes de que las glándulas de los animales jóvenes se desarrollen adecuadamente. Pero también privado de su arma, la mofeta toma una pose amenazadora toda su vida durante el peligro y, levantando la cola de advertencia, se vuelve hacia el enemigo. Pero en cualquier caso, siempre advierte del peligro.

Al atacar, la mofeta levanta su magnífica y esponjosa cola con una pipa, arquea la espalda y comienza a golpear sus patas delanteras en el suelo. Si el enemigo no se queda atrás, el animal le da la espalda al delincuente y, levantando la cola, suelta una corriente. Sin embargo, una mofeta no usa sus armas con tanta frecuencia. El hecho es que, después de haber disparado de 4 a 5 veces, permanece sin cargos de secreto. Por lo tanto, la mofeta, con munición limitada, se ve obligada a dejar que el enemigo se acerque y golpee con seguridad.

A la caza de presas, los zorrillos generalmente usan senderos de animales ya golpeados. Allí, también encuentran basura de otros animales y se dan un festín con los escarabajos de estiércol que se reúnen en él. En general, los zorrillos comen muchos insectos (escarabajos de la patata de Colorado, langostas y otros), que a menudo representan hasta el 70% de su dieta.

A los apicultores realmente no les gustan los zorrillos, porque se frotan en colmenas por la noche hasta que las abejas perturbadas salen volando de ellos. Entumecidos por el frío, caen al suelo, y luego los zorrillos se los comen. Por lo tanto, muchos apicultores estadounidenses tienen que encerrar colmenas con cercas de alambre bajas y atar tiras anchas de estaño en la parte superior.

Estructura social: los machos suelen ser polígamos y solitarios. Los machos y las hembras no se comunican entre sí después de varios días de apareamiento, que son necesarios para el apareamiento y la fertilización.

Las hembras son más sociables y sociales. A menudo viven y pasan el invierno en un hoyo común.

Reproducción: Al nacer, los zorrillos rayados pequeños son ciegos, sordos y extremadamente indefensos. Están al cuidado de su madre en un nido durante casi un mes y medio. Los jóvenes completamente destetados (y se alimentan de leche materna por hasta dos meses) comienzan a seguir a su madre y cambian a la dieta de los animales adultos.

Los jóvenes zorrillos pueden rociar al delincuente cuando solo tienen ocho días, mucho antes de que puedan apuntar. La habilidad de disparar al blanco que adquirirán a la edad de unos 24 días, cuando abran los ojos.

Los jóvenes zorrillos dejan a su familia aproximadamente un año después de la madurez.

La temporada de apareamiento es de febrero a mediados de marzo. Pubertad: aproximadamente 1 año.

Embarazo: 60-77 días con una pequeña pausa embrionaria en desarrollo. Descendientes: de 2 a 16 bebés, pero más a menudo 5-6 cachorros.

Los zorrillos rayados ocasionalmente atacan a las aves de corral. Son uno de los principales reservorios de patógenos de la rabia y, por lo tanto, pueden ser muy peligrosos para las mascotas y las personas. También pueden causar algún daño al construir sus madrigueras.

Los zorrillos rayados juegan un papel positivo debido a su dieta, que a menudo incluye insectos dañinos y roedores que causan la destrucción o el daño del cultivo.

En el pasado, la piel de mofeta era de gran importancia para la industria de la piel, pero ahora el valor industrial de la piel de mofeta es mínimo.

Los zorrillos se pueden domesticar fácilmente y mantener como mascotas. Los zorrillos de mano, y hay muchos, no disparan, incluso si no se quitan sus glándulas. Por lo general, están limitados por el hecho de que, habiendo adoptado una pose amenazante, se golpean las patas. Zorrillos rayados: animales cariñosos, amables, divertidos y juguetones.

Vista generalizada. Hay cuatro subespecies, la mayoría de las cuales están separadas entre sí por barreras naturales (como el estrecho). Se diferencian principalmente en la forma y el color del pelaje.

Taxonomia

Nombre ruso - zorrillo rayado
Nombre en inglés: zorrillo rayado
Nombre en latín - Mephitis mephitis
Escuadrón Depredador (Carnivora)
Familia Skunk (Methitidae)
Género Zorrillos Rayados (Mefitis)

Nota: Durante mucho tiempo, los zorrillos fueron asignados a la familia Mustelidae en el rango de subfamilia (Methitinae), luego fueron asignados a su propia familia. 10 especies de zorrillos (pertenecientes a 3 géneros) son comunes en América del Norte y del Sur. Dos especies del género de tejones malolientes - Palawan y Sunda (o la teleda) - viven en Indonesia.

Todos los miembros de la familia de las mofeta tienen glándulas anales olorosas, al igual que la marta, a la que fueron asignados. Algunas mofeta (incluida la mofeta rayada), así como la marta, durante el embarazo tienen una etapa de implantación tardía del embrión. La mofeta y la marta son animales que se detienen (es decir, cuando caminan dependen de un pie completo, en contraste con los caninos o gatos que caminan con los dedos).

Vista y hombre

Incluso una persona que nunca ha visto una mofeta sabe que una mofeta es un hedor. A muchos zorrillos no les gusta esto y a menudo matan. Otras personas, subyugadas por la belleza de los zorrillos, comienzan sus casas.

La palabra mofeta en sí misma - mofeta (originalmente, en la primera mitad del siglo XVII, "squunck") - vino de la palabra "seganku" del idioma de los indios de Nueva Inglaterra (probablemente Algonkinsky, posiblemente Abenaki), y sus raíces son palabras protoalgonkianas * / šeka: kwa /, de * / šek- / "orinar" + * / - a: kw / "zorro".

Los inmigrantes europeos se encontraron muy rápidamente con los brillantes habitantes de América. Así, una mofeta se menciona en 1634 en Religión de los jesuitas (correspondencia de misioneros franceses en América con París, un monumento del siglo XVII): “Otro es un animal pequeño, del tamaño de un pequeño perro o gato. Lo menciono no con motivo de su perfección, sino para convertirlo en un símbolo de pecado. Vi tres o cuatro. Tiene pelaje negro, bastante hermoso y brillante, y en su espalda hay dos rayas blancas que se unen en el cuello y cerca de la cola, formando un óvalo y agregando mucho a su gracia. La cola es peluda, densamente cubierta de pelo, como la cola de un zorro.El animal lo lleva, tirándolo a la espalda, como una ardilla. El animal es más blanco que negro, y a primera vista, especialmente cuando se va, diría que es digno del nombre del perro de Júpiter. Pero es tan maloliente, emite un mal olor tan adherente que es indigno incluso ser llamado el perro de Plutón. Ninguna canaleta olía tan desagradable. No hubiera creído si no hubiera sentido esto yo mismo. Tu corazón casi se detiene cuando te acercas a este animal. Dos fueron asesinados en nuestro patio, y unos días después no pudimos entrar allí "(Paul le Jeune, capítulo IX" Sobre la caza y la pesca ", p. 313)

Como palabra insultante, "mofeta" se ha usado en inglés desde mediados del siglo XIX, como sustantivo significa un sinvergüenza, y como verbo "golpe seco", "no pagar" y el sinónimo crudo de la palabra "engañar".

Han estado cazando zorrillos durante mucho tiempo, y hasta 1950 las pieles se exportaron bajo los fuertes nombres de "sable americano" o "sable de Alaska". Luego, se aprobó una ley que obligaba al comprador a ser informado del origen del pelaje y, al mismo tiempo, la moda del pelaje de pelo largo desapareció. El Skunk Fur Market se ha derrumbado, y desde entonces, los zorrillos están ganando popularidad como mascotas. Sin embargo, los zorrillos todavía se crían en granjas para obtener pieles, entre ellos hay albinos y otras variaciones de color.

Una mofeta rayada es la mofeta más fácil de domesticar, por lo que con mayor frecuencia se mantienen en casa. Los zorrillos rayados están permitidos en los Estados Unidos (17 estados), Canadá, Alemania, los Países Bajos, Italia y el Reino Unido. Por lo general, en las mofetas caseras, las glándulas de olor se extirpan quirúrgicamente. Los zorrillos están permitidos en el Reino Unido, pero la Ley de bienestar animal aprobada por el Parlamento en 2006 prohibió la extracción de glándulas. En la mayoría de los estados, los zorrillos están prohibidos por ley, mientras que otros requieren permiso. La prohibición se debe al hecho de que los zorrillos son portadores de la rabia, y en algunos lugares sus propias poblaciones sufren mucho durante los brotes de esta enfermedad.

Según los primeros colonos, los zorrillos fueron domesticados incluso por los habitantes nativos de América para luchar contra los roedores y las serpientes. Más tarde se siguió su ejemplo.

Un zorrillo casero no es una bestia para todos. La casa debe ser "resistente a la mofeta", y todas las cajas deben estar equipadas con cerraduras, porque un animal curioso intenta trepar a todas partes y llegar al fondo de todo. La mofeta en sí misma requiere mucha atención y cuidado. No pueden sobrealimentarse: siempre tienen hambre, pero si les das rienda suelta en la comida, comienzan a sufrir de obesidad.

Apariencia

La mofeta rayada es una pequeña bestia del tamaño de un gato. La longitud del cuerpo es de 33 a 46 cm, la cola es de 18 a 25 cm y el peso de una mofeta rayada adulta es en promedio de 3 a 3.5 kg (hasta 6.8 kg). Los machos son ligeramente más grandes que las hembras.
Las mofetas tienen un hocico triangular con orejas pequeñas y redondeadas y pequeños ojos negros brillantes. Hay una flecha blanca en el hocico negro, rayas anchas de color blanco o amarillento en ambos lados del cuerpo. La coloración de los individuos es individual. Un color brillante y contrastante advierte a los depredadores: ¡es mejor no tocar la mofeta!

En las patas delanteras hay 5 largas garras dobladas que se usan para cavar. Las garras en las patas traseras (también 5 cada una) son más cortas y más rectas.

Protección de la mofeta

El nombre del género "Mephitis" significa "mal olor". Todas las mofetas tienen glándulas anales malolientes. Los zorrillos pueden dispararles con un secreto acre y maloliente a 1–6 m. En una mofeta rayada, cada una de las glándulas contiene aproximadamente 15 ml de líquido oleoso amarillo. Skunk "dispara", reduciendo drásticamente el esfínter externo del ano. Por lo tanto, se cree que una mofeta agarrada por la cola y levantada en el aire es segura. Sin embargo, el investigador de zorrillos Jerry W. Dragoo, de la Universidad de Texas A&M, justificó el aislamiento de la familia Mephitidae utilizando estudios de ADN molecular, ha sido convencido por su propia experiencia de que incluso un zorrillo que cuelga en el aire es capaz de entregar una corriente de olor fuerte al enemigo. Según sus observaciones, los zorrillos rocían un secreto de dos maneras. Si se persigue a la mofeta, y la persecución y los obstáculos impiden que apunte, entonces la mofeta libera una nube a través de la cual el perseguidor tiene que correr. Si la mofeta está acorralada, el animal libera un goteo de secretos con una precisión asombrosa. Al mismo tiempo, la naturaleza de cada mofeta se manifiesta individualmente: un poco de rociado sin parar hasta que se agota el suministro en las glándulas, y luego comienzan a morder (por cierto, las mofetas caseras sin glándulas también muerden). Otros se comportan con calma y no rocían después de la captura.

La composición de la secreción rociada incluye etantiol (etilmercaptano, butilmercaptano), una sustancia volátil extremadamente olorosa. Es lo que se agrega al gas natural inodoro para que las personas puedan oler la fuga: el "olor a gas" es en realidad el olor del etanetiol. No es soluble en agua, por lo que es extremadamente difícil eliminar el olor de la ropa o la lana. Cuando entra en los ojos, el secreto provoca una fuerte sensación de ardor, en altas concentraciones provoca náuseas y dolor de cabeza, por lo que los depredadores familiarizados con la mofeta lo evitan.

Los zorrillos exhiben un comportamiento protector con una demostración de poses de amenaza y un rocío de secreto oloroso solo cuando aparece una amenaza grave: un perro, una persona, un depredador salvaje. Si el peligro se acerca lentamente, primero la mofeta intenta advertir y ahuyentar al intruso. El animal arquea la espalda, levanta y esponja la cola, pisa fuerte las patas delanteras (a veces tan intensamente que "se pone de pie"). Si esto no ayuda, y el invitado peligroso se acerca demasiado o demasiado rápido, la mofeta dispara gotas de líquido maloliente al enemigo. Curiosamente, los zorrillos rayados no huelen a almizcle. El olor es emitido solo por personas que acaban de usar sus armas.

Distribución

La mofeta rayada está muy extendida en América del Norte, desde la mitad sur de Canadá hasta el norte de México. Esta especie habita los hábitats más diversos: bosques y llanuras sin árboles, áreas desérticas, pero prefiere áreas abiertas y bordes de bosques. Los zorrillos rayados son especialmente numerosos en tierras agrícolas y suburbios, donde hay suficientes alimentos y refugios. A veces se instalan incluso en ciudades, debajo de casas y garajes. La mayoría de los zorrillos habitan las llanuras y las montañas bajas, desde el nivel del mar hasta 1800 m, pero también se encontraron en las montañas a alturas de hasta 4200 m sobre el nivel del mar. En los últimos siglos, la mofeta rayada ha expandido su rango hacia el norte, siguiendo a un hombre que ha talado bosques sólidos.

Comportamiento de dieta y alimentación

La mofeta rayada es un depredador omnívoro, su "menú" depende de la disponibilidad de un alimento en particular y, por lo tanto, varía mucho de un lugar a otro y según la temporada. En la mayoría de los lugares, estos animales comen una gran cantidad de insectos en la estación cálida (especialmente escarabajos y saltamontes, incluidos escarabajos y langostas de Colorado), y a principios de la primavera y finales del otoño, cuando no hay insectos, los zorrillos cambian a pequeños mamíferos (ratones, ratones de campo, hámsters). , musarañas), aves y alimentos vegetales.

Los roedores a menudo se convierten en alimento para una mofeta rayada a una edad muy temprana, cuando encuentra nidos con bebés o en forma de carroña. Los huevos de aves y los polluelos que vuelan mal pueden constituir una parte importante de la nutrición de la mofeta durante la temporada de reproducción. Los investigadores tienen diferentes puntos de vista sobre el papel de los alimentos vegetales en la dieta de la mofeta rayada. Algunos creen que los restos de plantas en el excremento de zorrillo provienen principalmente de partes de plantas que se comen accidentalmente junto con insectos, y solo unas pocas plantas se comen especialmente. Entre estas plantas se encuentran el maíz, el cerezo tardío, el physalis varifolia y algunas especies de solanáceas. Algunos zoólogos señalan que las frutas forman la base de la dieta de la mofeta rayada a finales de otoño e invierno, al menos en algunas partes del rango (estado en los EE. UU.). Pero la mayor parte del tiempo y en la parte predominante del rango, la alimentación de la mofeta rayada consiste en alimento para animales en un 80-90%. De los alimentos vegetales, los zorrillos comen ansiosamente nueces, arándanos, arándanos y otras bayas.

En la búsqueda de alimentos, se utilizan todos los sentidos: la mofeta rayada tiene un excelente oído y sentido del olfato, pero puede ver bien a una distancia de 6 a 7 m. El método de producción de alimentos depende del tipo de alimento. Entonces, el saltamontes cubre el saltamontes con sus patas delanteras, rebotando tras la presa resbalada y haciendo un nuevo intento. Excava insectos y sus larvas (tiene garras bastante largas y afiladas en sus patas delanteras), dejando las típicas fosas cónicas. Después de descubrir un nido de abejas o una colmena, la mofeta los perturba raspando su pata a lo largo de la pared o el "techo" de tierra, y la atrapa en la salida. El animal patea y tuerce el huevo entre sus patas traseras, hasta que la cáscara se rompe sobre un objeto duro. La mofeta se come a la presa atrapada de inmediato, pero a veces rueda la pata en el suelo: orugas peludas, para romper el pelo, sapos, para untar el venenoso secreto de las glándulas de la piel.

Actividad e invernada

Los zorrillos rayados están activos al anochecer y por la noche, salen en busca de comida después del atardecer y regresan al refugio al amanecer. Los refugios de verano se pueden ubicar en la superficie, en la hierba o debajo de un arbusto.
En la parte norte de la cordillera, los zorrillos rayados hibernan, escondiéndose en madrigueras y otros refugios. Antes de eso, comen fuertemente, acumulando grasa, y en la primavera pierden del 15 al 40% de la masa de otoño. Las hembras y las mofetas jóvenes se reúnen en un refugio para 6–8 animales, a veces se les une un macho. Básicamente, los machos adultos pasan el invierno uno a la vez.

En los animales que caen en hibernación, su temperatura corporal desciende de 3 a 6 grados, el corazón produce menos de 10 latidos por minuto y la respiración es rara. Una ardilla listada o un erizo necesita varias horas para salir de este estado. Otros animales se caracterizan por el sueño invernal, en el que el animal puede despertarse rápidamente y la temperatura corporal desciende ligeramente (por lo que los osos duermen). En invierno, una mofeta rayada a veces se sumerge en un estado llamado letargo. La temperatura corporal normal de una mofeta rayada, en un letargo, baja a 26 ° C; esta es la temperatura corporal más baja observada en toda la unidad depredadora. Esto reduce el nivel de metabolismo y, en consecuencia, los costos de energía para mantener una temperatura corporal alta.

Los científicos han descubierto que los grupos de solitarios y zorrillos pasan el invierno por completo. Las personas solteras entran en letargo con más frecuencia (50 veces en 120 días), durante un tiempo más prolongado (7–8 horas) y con una temperatura más baja (26). Al mismo tiempo, al final del invierno, están agotando su reserva de grasa (y la grasa es menos del 10% del peso corporal). Los grupos de zorrillos rayados se hunden en el letargo con menos frecuencia (6 veces en 120 días), por un tiempo más corto (5 horas) y menos profundamente (temperatura corporal), logran ahorrar más grasa (25% del peso corporal) hasta la primavera. La termorregulación social, cuando los animales se unen y se aferran entre sí para mantenerse calientes, también se conoce en otras especies (por ejemplo, marmota alpina, algunos ratones y hámsters, un pingüino emperador).

Comportamiento social

Los zorrillos rayados son animales modestos, discretos y libres de conflictos. Solo durante la temporada de reproducción o aquellos con rabia, los zorrillos son agresivos. Llevan un estilo de vida mayoritariamente solitario (con la excepción de la corta temporada de apareamiento), pero están tranquilos ante la presencia de representantes de su especie. Con el inicio del clima frío, las hembras pueden reunirse en un refugio de invernada, a veces un macho se une a ellas, pero los machos adultos se evitan entre sí.

Reproducción y comportamiento de los padres.

Las mofetas rayadas se reproducen una vez al año. La temporada de apareamiento cae en la primavera, en el medio del rango, en la primera quincena de marzo, hacia el norte, más tarde y hacia el sur, en febrero.

Los machos mofeta son polígamos y pueden aparearse con varias hembras durante la temporada de cría. A veces, un hombre exitoso protege su "harén" de un competidor que se acerca, golpeando con los hombros y mordiendo las piernas. Una mujer embarazada lucha ferozmente si el macho trata de aparearse con ella. En caso de pérdida de la primera cría, algunas hembras pueden aparearse nuevamente con el macho.

Después de la temporada de apareamiento, el macho no participa en el cuidado de la descendencia y lleva un estilo de vida solitario, restaurando las reservas de grasa gastadas en la búsqueda de hembras, apareamiento y peleas con competidores.

La hembra cava un hoyo u organiza refugio debajo de las raíces. Allí ella da a luz de 4 a 6 cachorros (aunque a veces hay de 10 a 12). Al nacer, son indefensos y pequeños, pesan todo. Son rosáceas y glabras, a veces cubiertas de mechones de pelo corto. El futuro "esquema de color" se dibuja pálidamente en la piel con manchas oscuras y claras. En la mayoría de los cachorros, los ojos se abren en la tercera semana de vida, y en el día 24-27 la aurícula se separa de la cabeza y los canales auditivos se abren. Más tarde, a los 34-52 días, erupcionan los dientes. ¡Pero los zorrillos jóvenes tienen "almizcle" desde el nacimiento, y son capaces de secretarlo para un día de vida! A la edad de 6 a 8 semanas, los cachorros comienzan a acompañar a la hembra durante las salidas nocturnas; a la edad de dos meses, deja de alimentarlos con leche. El crecimiento de los cachorros en diferentes crías ocurre: el momento de abrir los ojos y la apariencia de los dientes y el aumento de peso difieren. Entonces, en una de las crías de zorrillos domésticos, los cachorros pesaban 210 g por día de vida, y en otra, ya por un día. Las mofetas jóvenes abandonan el nido con más frecuencia a la edad de 2.5 meses, pero pueden permanecer enterradas con su madre durante 3-5 meses. A veces, especialmente en el norte, se quedan con su madre hasta el otoño y el invierno con ella. Los zorrillos rayados tienen pubertad a una edad.

Los zorrillos tienen varias características interesantes de reproducción. Por ejemplo, en una mofeta femenina, la ovulación inducida. Esto significa que los óvulos maduros salen de los ovarios después del apareamiento. El macho encuentra a la hembra lista para el apareamiento y permanece cerca durante varios días. Los huevos salen 40-50 horas después del primer apareamiento. Los machos se aparean con la hembra varias veces, por lo tanto, la fertilización es casi obligatoria, y la proporción de "oportunidades perdidas" es muy pequeña. El mismo mecanismo se conoce en los gatos.

Otra característica interesante es la etapa latente del embarazo o la implantación tardía del embrión. La duración del embarazo de una mofeta rayada varía de 59 a 77 días (un promedio de 63 días). Después del apareamiento, el óvulo fertilizado comienza a dividirse, luego la división celular se detiene (en la etapa de blastocisto, una bola de varias decenas de células con un diámetro de menos de 0.1 mm) y se congela durante varios días, hasta 19. Mientras más temprano se produzca el apareamiento en la temporada de reproducción, más larga será esta pausa. y los nacimientos en hembras ocurren sincrónicamente, a pesar de los diferentes tiempos de apareamiento. Tal retraso en la implantación de embriones es común en muchas martas y a veces dura varios meses: el gon (tiempo de apareamiento) es muy prolongado, el apareamiento ocurre cuando se encuentra una pareja y el parto ocurre en un momento conveniente a fines de la primavera o principios del verano.

Los científicos también suponen que en la parte sur del rango, algunos machos están listos para aparearse durante todo el año.

Amenazas y enemigos

La mayoría de los animales depredadores comienzan a cazar zorrillos solo en caso de hambre extrema. Los zorrillos rayados son capturados por el puma y el lince rojo, el coyote y el tejón americano, los zorros comunes y los zorros grises. Por lo tanto, los zorrillos a menudo se convierten en presas de grandes rapaces diurnas, insensibles a la protección olorosa del animal: el águila real y el águila calva, y el búho de Virginia es considerado su principal enemigo.

Hoy en día, la gente rara vez caza zorrillos. Sobre todo, estos animales sufren de enfermedades (rabia, parásitos, etc.), a menudo mueren en las carreteras.

Historia de la vida del zoológico

Por primera vez, un par de zorrillos rayados aparecieron en el zoológico de Moscú en marzo de 2014.

Nuestras mofetas son bastante fáciles de distinguir entre sí por el color: en la hembra, la franja negra se extiende por toda la espalda, y en el macho las rayas blancas son muy anchas y se funden en la espalda. La hembra es más mansa y bondadosa, el macho se comporta con cuidado. Sin embargo, en ambos animales depende del estado de ánimo. Si el macho no es de su agrado, entonces pisa fuerte las patas delanteras.

Los zorrillos son omnívoros y propensos a la plenitud.Por lo tanto, nuestra pareja tiene una "dieta vegetal": obtienen repollo, pepinos, tomates, pimientos y solo manzanas de frutas (aunque les encantaría comer dulces). De los platos de carne propuestos, los zorrillos eligieron una codorniz, que se les da sin plumas, pollo y pescado no les atrajo. El macho y la hembra reciben huevos de codorniz: a la hembra se le da un huevo roto en un tazón, y el macho lo maneja. Golpea el huevo con las patas delanteras y le rompe la cáscara con las garras. Los zorrillos también reciben alimento vivo: larvas de gusanos de la harina, zofobas y langostas.

Los zorrillos son bedridgers, capaces de dormir todo el día y salir a comer solo más cerca de la noche. Se van de la casa cuando el cuidador viene a darles de comer y a organizar la limpieza. Por lo tanto, en la mañana se les da requesón y gusanos de harina para que los visitantes puedan admirar nuestras bellezas peludas y regordetas. Los zorrillos obtienen la mayor parte de la comida al final de la noche, es antes del atardecer que son más activos.

Los empleados que cuidan a los zorrillos prestan mucha atención a enriquecer el medio ambiente de sus barrios. Su tarea es que los animales no se aburran y se muevan más, sin aumentar de peso. Por lo tanto, los zorrillos reciben constantemente juguetes "con sorpresa". Por ejemplo, las cajas de té dentro de las cuales los gusanos de harina están susurrando de manera atractiva. Para llegar a la comida, tendrás que empujar la caja, rodarla, rodarla de lado a lado, meter la nariz, presionarla con la pata. El bolo con larvas o bolas con pequeños agujeros a través del cual se derrama la comida desempeña el mismo papel que un "simulador". A veces, los zorrillos tienen que buscar trozos de fruta bien envueltos en papel y escondidos en diferentes rincones del aviario. No es suficiente encontrar un manjar, ¡también debes desplegarlo!

A veces, los zorrillos se dedican a la construcción: traen heno traído por las personas a su casa, organizando un nido dentro de su gusto.

¡Se han eliminado las glándulas ductales de olor en nuestras mofetas, por lo que puede admirar a los animales sin temor! Pasan el invierno cálido, en la misma casa que el tapir, burros y jirafas Samson, y en verano caminan en el recinto abierto.

La ausencia de estas glándulas no impide que las mofetas domésticas se multipliquen, pero las priva de protección: si esa mofeta escapa a casa, no podrá luchar contra los depredadores más grandes.

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